Raquel Sampaio y su pasin por el ftbol femenino: del csped a los despachos

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‘Teammate Football Management’ es el nombre de la agencia que puso en marcha el pasado mes de agosto Raquel Sampaio, una mujer de espíritu positivo y emprendedor cuya vida ha girado en torno a un fútbol femenino en el que ha ejercido todo tipo de roles: jugadora (Estoril Praia), directora de marketing y publicidad (Estoril Praia) entrenadora (Estoril Praia), directora deportiva (Sporting Club de Portugal), agente (FPF) hasta ahora montar su propia empresa.

La historia de Raquel con el fútbol comenzó a escribirse en su Estoril natal con la edad de 15 años. Allí tuvo que jugar con chicos, siendo la primera mujer en jugar en el equipo. «El club no quería que siguiera jugando con los chicos porque ya estaba en una edad en la que la logística lo hacía más complicado, así que tuve que buscar una alternativa. Pude fichar por el 1º de Dezembro, que estaba a 50 minutos de mi casa en transporte, pero como mis padres no me querían llevar a los entrenamientos acabé dejando el fútbol», cuenta la protagonista en MARCA.

Raquel Sampaio, en su etapa en el Estoril Praia.

Un programa de intercambio que le llevó a estudiar a Brasil le volvió a meter el gusanillo de la competición en el cuerpo y a su vuelta a Portugal, ya con 18, regresó como futbolista el equipo femenino del Estoril que ella misma creó. «Cuando volví a Portugal el fútbol femenino estaba empezando a crecer, así que propuse a los directivos la creación de un equipo femenino que pudiera competir a nivel nacional. Les pareció bien, aunque los recursos económicos eran mínimos. Compaginé el ser futbolista con las funciones de coordinación y la gestión del patrocinio deportivo, pero las lesiones me acabaron retirando con 25 años», apunta. Dos lesiones de rodilla y una fractura de clavícula dieron carpetazo a la etapa como futbolista de esta delantera con gran olfato goleador.

Reciclada fuera del terreno de juego

«Mi trayecto en el fútbol no ha acabado. Si no puede ser como jugadora seguiré ligada a él de cualquier otra manera», pensó. El amateurismo que había vivido como futbolista -cuenta que se tenía que lavar su propia rota, pagar la gasolina de los desplazamientos…- sirvió de aliciente para querer mejorar esas condiciones desde otro perfil y en 2016 se convirtió en la directora deportiva del Sporting Club de Portugal. «Escuché que la Federación había propuesto a los clubes que tenían equipo en la élite del fútbol masculino tener una sección femenina, así que me presenté un proyecto al presidente y administrador del club que gustó y me acabaron contratando», asegura. «Al principio el presupuesto era mínimo, así que me tocaba hacer también de team manager, gestionar las redes sociales, servir de enlace con los medios…», subraya.

Raquel Sampaio, en su etapa en el Sporting CP.

Raquel Sampaio, en su etapa en el Sporting CP.

En Lisboa estuvo dos años y medio en las que el equipo ganó dos Ligas, dos Copas y una Supercopa, pero entendió que su etapa había tocado techo y decidió emprender una nueva aventura. Comenzó a trabajar como agente FIFA en una agencia de representación llevando la parcela femenina, pero como el fútbol femenino aún no monetizaba lo suficiente y los clubes se demoraban en los pagos de las comisiones tuvo que compaginar el trabajo con el de consultora de comunicación en una agencia de comunicación política.

Tras dos años de pluriempleo decidió emprender camino por cuenta propia y así, en agosto de 2021, puso en marcha su propia agencia: ‘Teammate Football Management’. «Creo que una agencia tiene que ser algo más que una empresa que se dedique a la representación y/o la intermediación. Las jugadoras necesitan más que una persona que esté con ellas cuando cambian de equipo. Necesitan un cuidado y un cariño diario y un conjunto de personas que sepan de fútbol que les ayude a crecer como futbolistas y como personas», dice quien cuenta con una psicológa deportiva, un analista, una nutricionista y una consultora post-carrera que permite ofrecer un servicio 360 grados.

Negocio rentable

Raquel cuenta de momento con 23 jugadoras y una entrenadora. «La intención es que sea una agencia Premium. La idea es tener pocas jugadoras y tratarlas como yo creo que deben ser tratadas a tener más y no poderlas atender. El germen de la agencia es ayudar al fútbol femenino portugués y a sus protagonistas, así que de momento nos centramos en aquellas jugadoras a las que podemos prestar este servicio completo. Quiero crecer en otros mercados, pero ya habrá tiempo», sostiene.

Raquel Sampaio, en su etapa de agente.

Raquel Sampaio, en su etapa de agente.

Aunque cada vez es menos tópico eso de que ‘el fútbol femenino no genera‘ lo cierto es que Raquel puede vivir en la actualidad de lo que genera a través de su agencia. «En Portugal, a pesar de estar futbolísticamente diez años por detrás de otros países como España, los equipos grandes tienen dinero y están invirtiendo en fútbol femenino», asevera Sampaio. «Estamos agitando el avispero, haciendo cosas que nunca se han hecho en las agencias, y eso es bueno para que el fútbol femenino evolucione y lo haga más rápido. Tenemos muchísimo margen para crecer», añade. «Los clubes tratan a las chicas como si fueran un equipo Sub’16 masculino y no como élite como son. En Portugal aún estamos luchando para que puedan entrenar por la mañana, jueguen en césped natural, tengas unas condiciones dignas», subraya.

Cuenta en nómina con algunos nombres ilustres como Inés Pereira (Servette), Mónica Mendes (Servette), Fátima Pinto (Sporting CP) o Mariana Cabral (Sporting CP) y una cuenta pendiente: Rita Fontemanha (Sporting CP). «Es la única que me ha dicho que no, pero porque está en un momento de su vida que no tiene clara la necesidad de tener una agente. Tiene un perfil top. Yo no desisto…», confiesa.

Valiente y emprendedora, Raquel ha hecho evolucionar el fútbol femenino portugués en la última década con tres proyectos de gran calado: en 2011 en el Estoril Praia, en 2016 en el Sporting CP y en 2021 con ‘Teammate Football Management’. ¿Qué nos tendrá reservado en 2026?

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